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AideLien : Organelles in Axons and DendritesLien : Structure of Chemical SynapsesLien : Figure 11a: Synaptic Transmission

Des gènes à la cognition, comme du moléculaire au social

Les synapses les plus fréquentes sont de loin celles qui se font entre un axone et un dendrite (synapses axo-dendritiques) ou un corps cellulaire neuronal (synapses axo-somatiques).

D'autres synapses moins conventionnelles se rencontrent plus rarement, comme les synapses axo-axoniques (impliquées dans les phénomènes d'inhibition présynaptique) ou les synapses dendro-dendritiques.

LA SYNAPSE
LES NEUROTRANSMETTEURS

La synapse est le point de jonction entre deux neurones.

Cependant, l'influx nerveux peut aussi être transmis d'une cellule sensorielle réceptrice à un neurone. Ou encore d'un neurone aux muscles pour les faire se contracter ou aux glandes pour leur faire sécréter leurs hormones. On parle alors de jonctions neuromusculaire ou neuroglandulaire.

Dans une synapse chimique typique entre deux neurones, le neurone d'où arrive l'influx nerveux est appelé pré-synaptique. Celui où vont se fixer les messagers chimiques, ou neurotransmetteurs, reçoit l'épithète de post-synaptique.

Plusieurs structures spécialisées permettent de reconnaître le neurone pré- du neurone post-synaptique:

Dans le bouton terminal de l'axone pré-synaptique, on peut observer des mitochondries ainsi que des microtubules qui permettent le transport des neurotransmetteurs du corps cellulaire (où ils sont produits) jusqu'au bout de l'axone.

Lien : Neurons: Animated  Cellular & Molecular Concepts (cliquez sur 2. Axonal Transport)

On peut aussi y voir des vésicules sphériques remplies de neurotransmetteurs. Ces derniers seront excrétés par fusion de la membrane des vésicules avec celle du bouton pré-synaptique, un processus appelé exocytose.

La fente synaptique que les neurotransmetteurs ont à franchir est très mince, de l'ordre de 0,02 micron.

Les neurotransmetteurs se fixent sur des récepteurs membranaires, de grosses protéines ancrées dans la membrane cellulaire du neurone post-synaptique. Au microscope électronique, on observe à cet endroit une accumulation de matériel opaque qui correspond à l'agrégation de récepteurs et à d'autres protéines de signalisation essentielles à la neurotransmission chimique.

Pour un neurotransmetteur donné, on connaît plusieurs sous-types de récepteurs qui lui sont spécifiques. C'est la présence ou l'absence de certains de ces sous-types de récepteur qui va générer dans le neurone post-synaptique une cascade de réactions chimiques particulières. Celle-ci mènera à l'excitation ou à l'inhibition de ce neurone.


       

 

Chercheur : Louis-Éric Trudeau, NeuropharmacologueLien :  Brain Neurotransmitters   

 

Des portes d’entrée pour découvrir votre cerveau

Neurones inhibiteurs: plus qu'un simple frein

Éloge de la suite : un site web sur l’œuvre d’Henri Laborit

Pour mieux retenir, attendez quelques heures, puis allez courir !

L'agoniste d'un neurotransmetteur est une molécule qui produit sur le neurone post-synaptique le même effet que celui de ce neurotransmetteur.

Un antagoniste est une molécule qui bloque l'effet qu'a normalement un neurotransmetteur sur le neurone post-synaptique.

Lien :  Tutorial 13: Drug Effects on the Synapse


On a longtemps pensé qu'un neurone donné relâchait seulement un type de neurotransmetteur. Mais aujourd'hui, de nombreuses expériences montrent qu'un même neurone peut produire plusieurs neurotransmetteurs différents.


Les neurones qui utilisent le GABA et le glutamate comme neurotransmetteurs sont utilisés par plus de 80 % des neurones du cerveau et sont respectivement les systèmes d’inhibition et d’excitation du SNC les plus importants.

 

LES NEUROTRANSMETTEURS
LA SYNAPSE

Voici quelques neurotransmetteurs classiques impliqués dans de nombreuses fonctions tant au niveau du système nerveux central que périphérique. À part l'acétylcholine, ils font tous partie de la famille des amines ou des acides aminés.

Neurotransmetteur
Exemple de désordre où il est impliqué
Structure de la molécule
     
Lien : L'acétylcholineL'acétylcholine est un neurotransmetteur excitateur très répandu qui déclenche la contraction musculaire et stimule l'excrétion de certaines hormones. Dans le système nerveux central, il est entre autres impliquée dans l'éveil, l'attention, la colère, l'agression, la sexualité et la soif.
 La "maladie d'Alzheimer" est associée à un manque d'acétylcholine dans certaines régions du cerveau. 
     
Lien : LES CATÉCHOLAMINES La dopamine est un neurotransmetteur qui est impliqué dans le contrôle du mouvement et de la posture. Il module aussi l'humeur et joue un central dans le renforcement positif et la dépendance.
 La perte de dopamine dans certaines parties du cerveau entraîne la rigidité musculaire typique de la maladie de Parkinson. 
     
Lien : LES ACIDES AMINÉS INHIBITEURS : GABA – GLYCINE  Le GABA (pour acide gamma-aminobutyrique) est un neurotransmetteur inhibiteur très répandu dans les neurones du cortex. Il contribue au contrôle moteur, à la vision et à plusieurs autres fonctions corticales. Il régule aussi l'anxiété.  Des drogues qui augmentent le niveau de GABA dans le cerveau sont utilisées pour traiter les crises d'épilepsie et pour calmer les tremblements des gens atteints de la maladie d'Huntington. 
     
Lien : LES ACIDES AMINÉS EXCITATEURS : GLUTAMATE ET ASPARTATE Le glutamate est un neurotransmetteur excitateur majeur associé à l'apprentissage et la mémoire.  Il serait aussi associé à la maladie d'Alzheimer dont les premiers symptômes se font sentir au niveau de la mémoire. 
     
Lien : LES CATÉCHOLAMINES La noradrénaline est un neurotransmetteur important pour l'attention, les émotions, le sommeil, le rêve et l'apprentissage. La noradrénaline est aussi libérée comme une hormone dans le sang où elle contracte les vaisseaux sanguins et augmente la fréquence cardiaque. La noradrénaline joue un rôle dans les troubles de l'humeur comme la maniaco-dépression.  
     
Lien : LA SEROTONINE ET L’HISTAMINE La sérotonine contribue à diverses foncions comme la régulation de la température, le sommeil, l'humeur, l'appétit et la douleur. La dépression, le suicide, les comportements impulsifs et l'agressivité impliqueraient tous certains déséquilibres de la sérotonine.  

On connaît aujourd'hui plus d'une soixantaine de molécules qui répondent aux critères requis pour être considérés comme des neurotransmetteurs…

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